Staviti svoj shiba inu na stol akupunkturista može se činiti otrovnim kao i odvođenje u Pilates klasu. Ali čak i redoviti veterinari priznaju da akupunktura životinja nije neka vrsta popuštanja trnjama, već učinkovita alternativna terapija koja kućnim ljubimcima može pomoći da zdravije žive, a možda čak i duži život. Kerry Merchant iz Williamsburga, Massachusetts, kaže da je akupunktura sve promijenila za njezinog 11-godišnjeg psa, Bonnie, pitbull mješavinu koja se borila s artritisom. "U početku sam bio skeptičan", kaže Merchant. "Ali kad smo pokušali s glukozaminom i to nije pomoglo, odlučio sam to prepustiti." U roku od dva tretmana Bonniena primjena stražnjih nogu primjetno je poboljšana. Nakon sjednica vrijednih godinu dana (u početku dvomjesečno; sada otprilike jednom mjesečno), "lakše joj je raditi stvari poput skoka na krevet", kaže Merchant.

Veterinarska akupunktura, koja se u Kini praktikuje od desetog stoljeća prije Krista. na konjima, u posljednje vrijeme sve je popularnija u Sjedinjenim Državama. "Danas je više od 50 posto veterinara ili bavilo akupunkturom ili je pacijenta uputilo onome tko se specijalizirao za njega", kaže Huisheng Xie, D.V.M., direktor programa veterinarske akupunkture na Sveučilištu Florida. Kućni ljubimci koriste akupunkturu na svim vrstama stvorenja, uključujući iguane i ptice.

Kako radi

Prema tradicionalnoj kineskoj medicini, mi trpimo tegobe kada imamo blokade na našim meridijanima, kanalima energije koji se odvijaju cijelim tijelom. (Mačke i psi imaju meridijane slične onima u ljudi, kaže Xie.) Igle uklanjaju te prepreke i energija ponovno slobodno teče. Zapadna uvjerenja drže da akupunktura potiče živčani sustav, što može povećati cirkulaciju i otpustiti hormone poput endorfina koji ublažavaju bol. Praksa može pomoći u olakšavanju stanja poput astme, proljeva, displazije kukova i artritisa. "To ne mora nužno izliječiti zdravstveni problem", kaže Vikki Weber, izvršna direktorica Međunarodnog društva za veterinarsku akupunkturu. "Ali pomaže ublažavanju simptoma kako bi se životinja brže oporavila i osjećala bolje." Weber je čak bio svjedok slučaja u kojem je akupunktura nekoliko godina pomogla da jahti s srčanim zatajenjem ugodno živi, ​​nakon što su mu vlasnici savjetovali da ga uspava. Akupunktura također može pomoći ublažiti žvakanje namještaja: Ti endorfini mogu potaknuti promjene ponašanja smanjujući anksioznost i oslobađanje od stresa.

Što očekivati

Ako vas pomisao na nekoga kako lijepi Fluffy ima igle i igle, ne brinite: Proces bi trebao biti gotovo bezbolan. Ona će u početku vjerojatno biti krhka, ali vježbač će joj vjerojatno pomoći da se upusti u sesiju postavljanjem iglica u mjesta koja induciraju opuštanje. "Životinje - čak i mačke - obično leže mirno nakon toga i gotovo nikada ne zahtijevaju sedaciju", kaže Weber. Još jedan savjet: Merchant smatra Bonnie mnogo mirnijim tijekom svojih seansi ako je prethodno imala dugu, energetsku šetnju.

Koliko dugo treba

Trajanje liječenja varira. Manje uganuće ili naprezanje može potrajati samo jednu sesiju (obično pola sata). Ozbiljnije bolesti, poput spinalne bolesti, mogu zahtijevati dugoročni pristup, počevši od jedne sesije tjedno i na kraju sužavajući se jednom na tri do šest mjeseci - moguće do kraja života kućnog ljubimca. Životinja će često pozitivno reagirati nakon drugog ili trećeg tretmana, ovisno o svojoj dobi, prehrani, kemiji i načinu života, kaže Weber.

Pronalaženje stručnjaka

Iako broj redovitih akupunkturista liječi životinje, Weber snažno savjetuje da pronađu obučenog veterinarskog liječnika. "Oni razumiju neuroanatomiju životinja i mogu pravilno dijagnosticirati i sigurno provoditi postupak", kaže ona. Također je važno da vaš akupunkturista razmotri kako terapija može utjecati na bilo koji drugi način liječenja ili lijekova.

Potražite liječnika koji ima certifikat Međunarodnog društva za veterinarsku akupunkturu, Chi Institute ili Medicinsku akupunkturu za veterinare. Prije prijave, pitajte u koliko slučajeva se veterinar liječi godišnje i je li imao dobre rezultate s drugim životinjama koje pate od istog problema. Očekujte da se veterinar raspita o zdravstvenoj anamnezi vašeg ljubimca, kao i promjenama u ponašanju nakon prvih nekoliko sesija, dodaje Xie.

Imajte na umu da akupunktura treba dopuniti - umjesto zamijeniti - druge oblike njege. "To je jednostavno još jedan instrument u ormaru s veterinarima", kaže Weber.