Mačke imaju reputaciju žestoko neovisne - pitajte bilo kojeg ljubitelja mačaka, a oni će vam reći da neke mačiće rijetko pokazuju zanimanje za igranje s njima ili iskazivanje naklonosti, osim za vrijeme obroka. Ali čak i mačke koje satima krajem kuće nestanu u vašem domu ovise o vama više nego što možda znate - i u većini slučajeva vas smatraju emocionalnom stijenom, ispada. Prema novoj studiji objavljenoj u časopisu Trenutna biologija, mačke često pokazuju eksperimentalne znakove privrženosti svojim skrbnicima u eksperimentima, što nije previše za razliku od stilova vezanosti pasa i beba.

Istraživači sa Sveučilišta Oregon State ustanovili su dokaze koji sugeriraju da mačke formiraju jedinstvene, složene i duboko emotivne veze sa svojim vlasnicima. Rezultati njihove studije pružaju nove dokaze da su mačke daleko od nezainteresiranih bića za koja ih mnogi smatraju; eksperiment je započeo kada su istraživači koristili test vezanosti koji se povijesno koristio na primatima i psima. Znanstvenici su također tražili razumljive emocionalne znakove temeljene na ljudskoj literaturi za novorođenčad. Eksperiment je sačinjavalo 70 mačića, koji su bili stavljeni u sobu s skrbnikom dvije minute, prije nego što su bili ostavljeni na miru dvije minute, a zatim konačno spašeni. Istraživači su promatrali i organizirali njihove podatke u različite kategorije: sigurne, ambivalentne, neorganizirane i izbjegavajuće.

Westend61 / Getty Images

Više od 60 posto mačića u sobi prikazalo je ono što je poznato kao siguran stil privrženosti, što znači da su bili uznemireni kada je njegovatelj izašao iz sobe, ali pokazali su privrženost i istraživanje nakon što su se vratili. Oko 30 posto u istoj mačjoj skupini kategorizirano je kao nesigurno povezano, što znači da su ostali pod stresom nakon što su ljudi ponovno ušli u sobu i odmah tražili kontakt ili potpuno izbjegavanje. Prema bilješkama istraživača, omjer sigurnih i nesigurnih veza između mačaka bio je vrlo sličan onima koji su pronađeni u rezultatima ljudske djece.

"Poput pasa, i mačke pokazuju društvenu fleksibilnost u pogledu svoje vezanosti s ljudima", kaže Kristyn Vitale, vodeća istraživačica studije na Državnom sveučilištu Oregon, u priopćenju za javnost. "Većina mačaka sigurno je vezana za svog vlasnika i koristi ih kao izvor sigurnosti u novom okruženju."

Da bi bili sigurni u svoja otkrića, istraživači su ponavljali isti scenarij s istim mačićima gotovo dva mjeseca kasnije, što je dalo slične rezultate. Pronašli su isti uzorak i kod starijih mačaka (starijih od godinu dana) kada se eksperiment ponovio. Iako rezultati pokazuju da je emocionalni razvoj mačaka mnogo složeniji nego što smo mogli pretpostaviti, znanstvenici kažu kako treba učiniti mnogo više na potpunom razumijevanju tih višestrukih životinja.