Liječnici će uskoro možda dvaput razmisliti o ulozi mobilnih igara u životu svojih pacijenata. Prema novoj studiji tima istraživača sa Sveučilišta u Kentu u Engleskoj, puzzle igre poput Tetrisa mogu pružiti liječnicima priliku da mjere kognitivne vještine neke osobe u dobi. Jednostavnim gledanjem kako netko igra Tetris, na primjer, zdravstveni radnici mogli bi suptilno otkriti znakove upozorenja ozbiljnog kognitivnog pada, uključujući Alzheimerovu bolest i demenciju.

Kako liječnici mogu odrediti vašu funkciju mozga gledajući vas kako igrate Tetris? U ovom eksperimentu, koji je ovog tjedna predstavljen znanstvenicima na međunarodnoj zajedničkoj konferenciji ACM o sveobuhvatnom i sveprisutnom računarstvu 2019., istraživači su pitali skupinu inače zdravih odraslih osoba da igraju nekoliko krugova Tetrisa kao i druge igre poput Candy Crush Saga i Fruit Ninja. Sami telefoni imali su senzore koji su prikupljali podatke o obrascima kuckanja, prevrtanja i rotacijskih gesta koje su činili sudionici tijekom igre - tada su istraživači usporedili te kognitivne podatke s ostalim podacima dobivenim papirnatim ispitom. Dvije točke podataka omogućile su istraživačima da oslikaju cjelovitu sliku "vizualno-prostornih i vizualnih pretraga" svake osobe te su pokazali njihovu dubinu pamćenja i raspona pozornosti, navodi se u priopćenju Sveučilišta u Kentu.

Tim Robberts / Getty Images

Jim Ang, doktor znanosti, vodeći istraživač studije, kaže da ti podaci pružaju čvrst uvid u nečiji cjelokupni status mentalnog zdravlja; ali tim je također otkrio da je način na koji je svaka osoba odlučila igrati ove igre u skladu s njenim mentalnim zdravljem. Stvari poput brzine reakcije, koliko je trajalo svako kolo i koliko je pažljiv svaki igrač zabilježen kako bi tijekom faktora igre utjecali na njihovo zdravlje mozga. Ang kaže da bi procjene temeljene na igrama mogle pomoći liječnicima da uoče promjene motoričkih sposobnosti tijekom vremena, što je rani znak upozorenja da netko možda boluje od Alzheimerove bolesti, moždanog udara, traumatičnih ozljeda mozga, šizofrenije i opsesivno-kompulzivnog poremećaja.

"Vrlo smo ohrabreni rezultatima naše studije i od tada prikupljamo podatke od pacijenata koji su pokazali znakove oštećenja mozga", kaže Ang u priopćenju. "Ova dodatna analiza pojačala je zaključke našeg izvornog istraživanja. Sada radimo na dizajniranju algoritma koji može provoditi automatsko nadgledanje kognitivnih učinaka pojedinaca tijekom igranja ovih igara." Budući da više od 5 milijuna Amerikanaca trenutno pati od nekog oblika Alzheimerove bolesti, zdravstveni radnici rutinski pretražuju načine preventivnog rješavanja simptoma - a zagonetke bi uskoro mogle biti sljedeće granice.