Prave "mačke dame" ponosno se ponašaju. U posljednjoj knjizi Djevojke i njihove mačke autorica BriAnne Wills i suradnik Elyse Moody slave koncept "mačjih dama" promatrajući 50 žena iz cijele države koje su, poput mačaka s kojima dijele svoj život, snažne, neovisne i jedinstvene. Kad je Wills počeo dokumentirati odnose žena i njihovih mačaka na svom popularnom Instagram računu @girlsandtheircats, nastojala je redefinirati umorni stereotip o "mačjoj dami" kao modernu, radosnu ideju.

U ovom ekskluzivnom izdanju knjige tri žene se prisjećaju kako su dočekale novu mačku u svom domu.

BriAnne Wills

Gabrielle Silverlight

Napomena urednika: Silverlight je keramičar i dizajner nakita sa sjedištem u Philadelphiji, Pennsylvania. Pratite je i mačka Miss Mabel na @gabriellesilverlight na Instagramu.

Priča o gospođici Mabel i ja započinje mojom prvom mačkom, Zolaskom (aka Zoli), prekrasnim turskim kombijem sa zečjim narančasto-bijelim krznom, velikim smaragdnim očima i divovskim rukavicama. Usvojila sam Zoli iz skloništa u Bostonu 2003. godine, kad je imao oko godinu dana, a ja na fakultetu. Osoblje skloništa nazvalo ga je gospodinom Osobnost, jer su ga voljeli svi, ljudi i životinje. Zamolio sam da ga zadržim i znao sam da ga nikada ne mogu pustiti. Sljedećih petnaestak godina bio je najbolji mačji panion koji je Gal mogao tražiti.

Zoli je sretno živjela s mačkama svojih cimerica u Bostonu, pa sam nakon preseljenja u Philadelphiju zaključila da može upotrijebiti krznenog prijatelja. Volim se šaliti o pričama o stvaranju gospođice Mabel i govoriti ljudima da je nastala iz pahuljastog pahuljaša koji je lebdio sa Zolija kad sam ga oprala, ali istina je da je ona iz skloništa na jugu Filadelfije. Kad sam je prvi put vidio, nisam mogao vjerovati da ova mini Zoli sliči. Ovdje je bio još jedan jednogodišnji turski kombi s istim narančasto-bijelim kaputom, ali imao je crne mrlje na jastucima šapa i repu te narančaste oči jakne-lampiona i bio je manji od polovine. Moram priznati da sam svoju početnu odluku usvojio na temelju izgleda, jer iako je bila (i jeste) jako slatka, nisam baš dobro poznavao njezin opseg; ona se još uvijek drogirala i oporavljala se od situacije iz koje ju je spasilo sklonište. Bila je neuhranjena i bolesna (na kraju je čak morala i odstraniti većinu zuba), ali ja sam je doveo kući i njegovao je natrag u zdravlju. Od tada je procvjetala u najčudniju i najnevjerovatniju mačku, slatku i sitnu kao zauvijek mače.

Godine 2016., kada je Zoli imao četrnaest godina, dijagnosticirana mu je upalna bolest crijeva i limfom sitnih stanica crijeva. Nakon dvije godine liječenja, bio je puno bolji, ali tada je razvio vrlo agresivan karcinom mjehura, što je rijetkost kod mačaka. Moj suprug, Brian i ja učinili smo sve što smo mogli kako bismo mu pomogli, uključujući tradicionalne i alternativne tretmane poput akupunkture. Oboje radimo iz našeg kućnog studija, pa smo mu bili u mogućnosti prikriti njegove lijekove, tretmane i tjedne posjete veterinaru. Nakon višemjesečne brige za njega, morala sam se oprostiti od svoje Zoli. Shvaćanje da je došlo vrijeme da ga se pusti bila je jedna od najtežih odluka koje sam ikad donio. Borio se vrlo teško, ali nije odgovarao na njegovo liječenje. Tako sam neizmjerno zahvalna našem veterinaru, koji je došao u naš dom i učinio Zoliin prijelaz mirnim, koliko sam se ikada mogao nadati. Brian i ja ležali smo na krevetu s njim, i baš kad je prošao, zvonila su zvona iz obližnje crkve. Trenutak je bio potpuno lijep.

Moja ljubav prema Zoli uvijek je bila ogromna, ali moje se srce otvorilo kako bih napravila prostor za gospođicu Mabel čim je ušla u naš dom. Sastavili su dinamičan duo sa svojim vrlo različitim, ali komplementarnim ličnostima. Oboje su voljeli maženje i poljupce, ali Zoli je uvijek željela da ga zadržite, dok gospođica Mabel preferira krilo. Imao je avanturističko nepce (čips, kokice, kolačići, ribe, čak i svoje labavo krzno), dok ona preferira jednostavnu prehranu s mačjom hranom i poslasticama s tunom. Volio je žličiti u krevetu; Gospođica Mabel radije spava iznad mene. Skakao bi na svaku površinu na kojoj ga ne želite, buldozirajući na putu; ona se decizno kreće oko svakog predmeta. Ona bježi kad se krevet kreira, ali Zoli je voljela lupkati po plahtama dok sam ga pokušavala nadoknaditi. Volio sam opisivati ​​njegovu dugu meoa kao njegov ljupki pjevački glas, dok ona izražava niz zvukova, cvrkutanja, gunđanja i melodija raznolikog tona - uvijek pokušavam shvatiti njezin kôd. Zoli je uvijek izgledala savršeno zgodno (usuđujem se reći da je bio najzgodnija mačka ikad). Gospođica Mabel nasmijava me jer ponekad vidim kako je izgleda kao mali gremlin.

Dok smo se prilagođavali i tugovali, gospođica Mabel i ja pružile smo jedna drugoj utjehu. Mačke pokazuju (ili bolje rečeno, ne pokazuju) bol na vrlo različite načine od ljudi. Prostor koji je Zoli ostavio iza sebe osjećao se neizmjerno. Naravno, naše su mačke imale različite mrlje u kući koje su tvrdile kao svoje. Tjedan dana nakon što je Zoli prošao, gospođica Mabel se prvi put udobno smjestila u zoni samo Zoli: stolica sa leptirima od ratana koju sam nazvao njegovim prijestoljem. Možda je oduvijek imala pogled na to, ali volim misliti da je sjedenje tamo osjećalo da mu je blizu.

BriAnne Wills

Jayde Fish

Napomena urednika: Riba je an ilustrator i dizajner u San Franciscu u Kaliforniji. Pratite je i mačka gospođa Brown na @ jayde.cardinalli na Instagramu.

Godine 2014. moj partner Jeremy i ja gledali smo film Sveti Vincent, glumi mršavog Billa Murraya koji se veže s lepršavim bijelim Perzijcem. Zaljubili smo se u njihovu vezu i odlučili da zaista želimo mačku. Htjela sam je još od djeteta (moj otac je bio alergičan). Nakon nekih pretraga, našli smo ženu koja je imala nekoliko čokoladnih britanskih kratkodlakih izložbenih mačaka. Njihova prhnuta, urnebesno bijesna lica i kratke noge osvojile su nas. Vrlo poseban umirovljenik po imenu Irbis imao je zubnjak. Zajednica izložbenih mačaka smatrala je to nedostatkom, ali učinila nam je da je volimo još više. Ženi su se jako svidjela naša umjetnička djela, pa sam joj dao crtež - portret žene s kosom sastavljenom u potpunosti od smeđih mačaka - u zamjenu za dar Irbis.

Sada je zovemo gospođom Brown, ili skraćeno MB. (Njeno puno ime je gospođa Irbis Brown Cat Fish.) Ime gospođa Brown dolazi od moje bake, s kojom sam bila vrlo bliska. Bilo je to ime koje je koristila kad smo igrali kuću. Nekada smo se pretvarali da su mlade radne žene s blesavim malim dramama, odjevene u smiješne odjeće, kostim nakit i ukosnice napravljene od najlona. Bio je to prilično smiješan prizor. Otišao sam kod gospođe Jones. Moja baka preminula je baš u vrijeme kad sam dobila MB, a budući da je bila smeđa mačka, ime se potpuno uklapalo.

Čim je MB ušla u našu kuću, našla se prijateljski, vani i tražila ogrebotinu - ne vrstu mačke koju bi sakrila. Trebalo joj je neko vrijeme da se stvarno privikne, ali sada je poput moje sjene.

Jedno joj je oko pomalo mutno jer je morala na operaciju, da popravi ranu koju je dobila igračkom; ne bi sam zacijelio. Oštećeni vanjski sloj morao je biti uklonjen. Čest je problem mačkama s ravnim licem ili brahicefalijom zbog velike veličine očnih jabučica i činjenice da nemaju dugi nos kako bi ih zaštitili od krhotina i ogrebotina. Mi se volimo pretvarati da se upustila u borbu s uličnim mačkama zbog komada tune - trebali ste vidjeti drugog tipa.

MB je imao nekoliko drugih zdravstvenih problema prije nekoliko godina. Prešla je u četvrto zatajenje bubrega kad su joj nakon operacije dali Meloksikam (nesteroidni protuupalni lijek, poput ljudskog Advila, koji je povezan s zatajenjem bubrega kod mačaka). Mislili smo da se neće uspjeti, ali uz pomoć SPCA San Francisca brzo se okrenula. Sretna sam što mogu reći da su joj se bubrezi vratili u normalu, ali neko vrijeme tamo je morala imati IV kapljice. Ne mogu dovoljno preporučiti osiguranje kućnih ljubimaca.

Otkad se plašila bubrega, MB je bila napunjena vodom. Imati hidrataciju s oštećenim bubrezima ima smisla - ona je pametna mačka. Voli skakati pod tušem, kupati šape i lice u svojoj vodoskoci i prskati se bocom spritzera. Svaki dan kad se probudim, napravim kavu i spritz svoje biljke i svoju mačku. To je ritual.

Također voli ležati u toplini LED svjetla na mom stolu za crtanje i često se može naći tamo, trbuhom gore, djelomično prekrivajući sam crtež na kojem radim, poput krznenog pomoćnika.

Postoji toliko mnogo stvari koje volim u vezi MB-a: koliko je meka (često dobija komplimente na svom krznu poput zečice), način na koji glava gubi gotovo sve, velike narančaste oči. Ona je zaista integrirana u našu malu obitelj, uvijek se grli s nama na krevetu i jede s nama kad ručamo ili večeramo. A ona je vrlo društvena kad imamo prijatelje - ona prirodno izgleda zgroženo, posebno kad ispruži zub. Njezina je osobnost smiješna. U kući je puno više smijeha s njom.

BriAnne Wills

Monica Choy

Napomena urednika: Choy je umjetnik i suosnivač akcijskih studija Creative Workspace u Portlandu, Oregon., Pratite je, a mačke Linus i Zorro na @choybot na Instagramu.

Rano u našoj vezi, moj partner Souther Salazar i ja preselili smo se iz Los Angelesa u kuću na rijeci u ruralnom središnjem dijelu Kalifornije. Pronašli smo divljeg mačića u našem dvorištu i nazvali ga Popcorn. Osjećali smo se kao mala pustinjaka. Kokice su se počele pojavljivati ​​u Souther-inoj umjetnosti, a Souther je čak s njim napravio kratki film. Imali smo kućni studio, tako da smo svaki dan s njim provodili puno vremena. Nešto više od godinu dana kasnije iznenada smo izgubili Popcorn da mačimo zarazni peritonitis, rijetku i fatalnu bolest. Bili smo potpuno slomljeni.

Souther je rekao da neko vrijeme neće moći usvojiti drugu mačku. Prije Popcorna izgubio je mačku Morrison od raka, a stvarno je bolelo što je tako brzo izgubio drugog prijatelja. Toliko mi je nedostajalo Popcorn da bih otišao u Petco samo da ljubim mačke u području usvajanja, znajući da ne mogu nijednu od njih ponijeti sa sobom.

Mjesec dana kasnije, naš prijatelj je poslao poruku Souteru o dva mačića koje je pronašao na njegovom imanju u Grass Valleyju. Išli smo u San Francisco na moj rođendan, a on je rekao da nas tamo može upoznati s mačićima. Souther je potajno izvukao kupon za "One Free Kitten of Choice" da bi me iznenadio ako se povežemo s bilo jednim.

Kad sam upoznala mačiće, nisam znala da ih možemo usvojiti i toliko sam im zavidjela. Bili su takvi ljubavni kukci. Dvije crne mačiće od osam mjeseci bile su blizanci na sve načine; zrcalile su jedno drugo kretanje i činilo se da dijele jednu energiju. Između njih su postojale samo suptilne razlike: jedan se odmah probio kad ste ga mazili ili pokupili; drugi se volio hrvati. Ležali bi tako blizu jedan da ne biste mogli reći gdje je jedna mačka završila, a druga započela.

Kad mi je Souther dao kupon, bila sam toliko iznenađena i sretna. Ali koga bih izabrao? Nakon spavanja na njemu, dogovorili smo se da ih moramo usvojiti i počeli smo ih zvati Mačkica.

Mačji Bros živi s nama već osam godina, u središnjoj Kaliforniji, San Franciscu i sada Portlandu. Zorro, koji je dobio ime po maskiranom vigilantu, izgrađen je poput mačke iz džungle. Burni je, s podvalama u koraku, a njegovi se maleni očnjaci malo strše. Linus, koji je dobio ime po Zenu kikiriki lik, ima puno povoda i često ga smatram mačjim modelom. Uvijek je pozirao sa šapama i repom. Kako su odrasli, ponašaju se manje kao blizanci i rade svoje. Ali volim kad se uvuku u sebe i maše zajedno u hrpi ili jedu jedni pored drugih, sinkronizirano trzaju repove.

Linus se još uvijek razlijeva. I sprijatelji se, kamo god krene. U našem starom susjedstvu u ulici Belmont, ponekad je izlazio noću i vraćao se kući mirišući na cigarete ili parfem. Na uglu je dobivao kućne ljubimce od barjaka. Jedan od naših susjeda čak je ponudio da usvoji Linusa jer je svaki dan počeo dolaziti u njegovu kuću kako bi posjetio njegovu mačku, miša - ona i Linus vodili su ljubavnu vezu. Miš je mačka u zatvorenom prostoru, ali sjedila bi kraj kliznih staklenih vrata dok je Linus sjedio vani i gledali bi ih jedan u drugi. Jednom je pobjegla da ga zaštiti od divovskog rakuna. Lako ga je voljeti.

Zorro je otvoreniji prema strancima, ali lojalan je i nježan onima koje je izabrao kao svoj narod. Baca cijelo tijelo u glavu, kucajući vas za kućne ljubimce. Razgovara više od Linusa, ali umjesto meowava, on daje zvuk koji je više poput "MAAAH”; to je njegov uobičajeni pozdrav. Ima određenu rutu koju voli patrolirati u našem kvartu.

Volim sitnice o našem zajedničkom životu: kako Linus sjedi na rubu kuhinjskog pulta i promatra me, kako Zorro dodiruje čelo uz moje, kako galopiraju do automobila kad se vratimo kući iz ateljea.

Prilagođeno od djevojaka i njihovih mačaka BriAnne Wills s Elyse Moody, u izdanju Chronicle Books, 2019.

  • Autor: BriAnne Wills i Elyse Moody